NASA(美国航空航天局)的喷气推进实验室(JPL)揭示了自己的最新3D打印成果:金属“太空织物”。这种3D打印金属织物牢固、可折叠、能反光,具有高度的耐热性,可用来制造未来的宇航员太空服或航天器的护罩和绝缘体。可以想象的是,这种材料可为NASA和空间探索带来许多有趣的应用。

材料本身类似于一种正方形的银色链甲,是用一种增材制造工艺一次性打印出来的,而不是将单个的片段逐个链接在一起。事实上,JPL甚至将这种制造工艺称为4D打印,因为“同时打印了这些材料的几何形状和功能。”

目前,这种3D打印太空织物有四个主要特征:反射、折叠、拉伸强度和被动热管理。最后一个特征至关重要,它之所以能实现是因为织物的一面负责反射光,而另一面负责吸收热量。折叠功能也很重要,因为这意味着材料可以灵巧地用于不同应用。

用途方面,可用它来制造耐用且牢固的宇航员太空服、天线或其他部署性设备,以及用它来保护航天器不受陨石之类的东西的伤害,甚至用它来从一个星球的表面捕获和拾取物体。JPL还补充说,也可以用这种新材料来将航天器与冰冻的卫星或行星隔离开来,以及制造适用于不平坦的表面、可以折叠的“脚”,以减少对表面的物理影响,如冰融化。

对NASA而言,这种多功能的太空结构可以帮助减少开发成本,但不用牺牲质量或功能。JPL表示,他们计划在太空中制造这种创新性的3D打印太空织物,这将给航行中的宇航员更多的自主权;说不定有一天,太空中的宇航员可以回收旧材料,并将其3D打印成新的结构,以最大化地利用资源。


消息来源:天工社